04/07/2016

Les stats dans le foot: i-nu-tiles!!!

Le téléspectateur en est abreuvé, assailli. Pas de beau jeu, encore moins de buts, mais surtout de statistiques. Dans les présentations d'avant-match, à la mi-temps, en cours de match, à l'heure des analyses. Pâle et triste reflet de notre époque, ou tout doit être codifié, disséqué, comparé (pardon: benchmarké...), exprimé en chiffres, si possible dans des tableaux à plusieurs entrées, et surtout avec plein de pourcentages.

Churchill disait ne croire qu'aux statistiques qu'il avait lui-même manipulées. La définition officieuse de la statistique: des calculs justes sur des chiffres faux. Une autre définition, plus drôle encore: la statistique est au mathématicien ce que le lampadaire est à l'ivrogne: elle le soutient plus qu'elle ne l'éclaire! En dépit de tout cela, on inonde aujourd'hui le foot de statistiques QUI NE VEULENT ABSOLUMENT RIEN DIRE.

Plusieurs exemple que tous le footeux comprendront. L'équipe A réussit 468 passes dans un match, l'équipe B seulement 97. A priori, on en conclut que l'équipe A joue mieux. Mais si l'équipe A se contente de passes latérales alors que l'équipe B joue, elle, dans la profondeur, la conclusion s'inverse.

Autre exemple: l'équipe A a eu le contrôle du ballon pendant 77% du temps de jeu, alors que l'équipe B ne l'a gardé que pendant 23%. Conclusion: la formidable équipe A l'a emporté. Ben pas forcément. L'équipe A, même en contrôlant le ballon pendant trois quarts du temps. a très bien pu s'incliner 2-0 sur deux contres meurtriers de l'équipe B. Elle aurait aussi pu gagner 4-0. Bref: la statistique ne veut rien dire.

Encore un exemple; les joueurs de l'équipe A ont couru chacun 10,8 km en moyenne pendant le match, ceux de l'équipe B seulement 8,3 km. Et alors? On fait de la course à pied ou du football? Si les joueurs de l'équipe A ont couru 10,8 km sans toucher le ballon, on n'en voit pas bien l'utilité. Et encore: l'équipe A a tiré 7 fois dans le cadre des buts, l'équipe B une seule fois. Conclusion? Vous hésitez... je comprends! Surtout si les 7 tirs de l'équipe A ont été facilement arrêtés par le gardien alors que le seul tir de l'équipe B a fini sa course dans la lucarne.

Il y a des sports où la statistique est pertinente. En tennis, lorsque Federer passe 75% de premières balles au service, on sait qu'il a certainement remporté le match. Et lorsqu'il commet 32 fautes directes sur son revers, on sait qu'il a mal joué et peut-être perdu. Mais en foot, désolé, la statistique ne veut rien dire.

Et de plus, elle ne nous consolera pas du piètre spectacle offensif de cet Euro. Alors Messieurs les statisticiens-comptables-technocrates, si vous voulez que le football redevienne attractif, balancez tous vos tableaux et vos statistiques à la poubelle et entreprenez de vraies réformes. Par exemple? Supprimer le hors jeu, recourir aux images vidéo pour les actions litigieuses dans les 16m, décompter le temps réel, permettre au 5e arbitre d'intervenir directement, avertir systématiquement tout joueur qui provoque, qui simule, qui réclame ou qui s'adresse vertement à l'arbitre. Comment, c'est plus difficile que de remplir des tableaux? Ben oui, mais ce serait bien plus utile.

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14/04/2016

Benzema-Griezmann: chronique d'un mercredi soir

D'un côté il y a l'adulescent Benzema, caïd de vestiaire, buteur millionnaire dépourvu du sens des valeurs, défrayant autant la chronique people que sportive, et qui pleurniche le mercredi soir sur Twitter pour annoncer à la terre entière qu'il n'a pas été invité à la mega-teuf de l'Euro cet été.
De l'autre côté il y a le jeune adulte Griezmann, formé à la dure ecole des bas-fonds de la Liga, futur buteur millionnaire pétri de saines valeurs, s'exprimant aussi clairement balle au pied que devant un micro, et qui le même soir inscrit les deux buts de l'Atletico qui éliminent le Barca en quarts de finale de la Champion's League.
Quoi qu'il arrive, le choix de Deschamps et de la FFF aura été le bon. D'une part il faut en finir avec la génération "caillera" du foot français qui aura beaucoup fait parler d'elle sans jamais rien gagner. D'autre part il faut se souvenir qu'en 1998 le sélectionneur Jaquet n'avait pas retenu Cantona et Ginola, qu'il en avait pris "plein la tronche" pendant trois mois mais que la France avait gagné la Coupe du monde.
En foot, prendre un peu de recul et parfois aussi utile qu'une passe en retrait...

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11/04/2016

Fan absolu de Leicester

Je suis un fan absolu de Leicester. Oh, pas depuis longtemps... Ca m'est venu petit à petit, en cours de saison. Et ça ne durera probablement pas au-delà de cet été. Qui sait? Mais peu importe... Je suis un fan absolu de ce que le FC Leicester-City réalise dans le championnat de Premier League et j'espère de tout cœur qu'il va aller au bout de son incroyable exploit: devenir champion d'Angleterre!

Leicester champion d'Angleterre, c'est un peu comme si Etoile-Carouge ou Schaffhouse devenaient champion de Suisse, pour situer l'exploit... Et encore: l'écart financier entre Etoile-Carouge et Bâle est sans doute moins grand que celui entre Leicester et les clubs multi-millionnaires de Manchester United, Chelsea, Arsenal ou Liverpool. Mais voilà: si le foot reste aussi magique, c'est que c'est sans doute le seul sport ou le petit peut faire la nique aux grands, riches et fortunés sur une saison entière.

Si cet exploit se réalise (il reste 5 matches à jouer et Leicester à 7 points d'avance sur Tottenham, tout de même...), alors il permettra de remettre au goût du jour quelques vertus morales que l'on croyait oubliées à jamais. D'abord l'esprit d'équipe et la solidarité. Oui, la solidarité, ce terme enterré par les individualistes égocentriques et galvaudé par les collectivistes invétérés. Vous avez vu jouer Leicester, contre Southampton, contre Crystal Palace ou contre Sunderland? Chacun des onze joueurs joue avant tout pour l'équipe, se défonce corps et âme pour pallier à une carence de son partenaire, privilégie la passe utile à l'exploit individuel, et respecte le dispositif tactique jusqu'à la dernière seconde de jeu.

Oh, le jeu de Leicester n'est pas très léché, ni spectaculaire. Mais l'engagement vous prend aux tripes, la performance collective vous laisse scotché devant le téléviseur. Les joueurs de Leicester en début de saison: des inconnus. Jamie Vardy pointait à l'usine il y a quelques années et jouait accessoirement dans un club 6e division anglaise (en Suisse, ce serait le FC Onex, ou le FC Grand-Saconnex, pour situer...). Aujourd'hui il est international, vraisemblablement sélectionné pour l'Euro, et sa valeur marchande à plus que décuplé. Dans son style de jeu, Vardy, c'est Rooney il y a dix ans! L'Algérien Riyad Mahrez, snobé par PSG et l'OM, a été pêché au Havre (c'est pas bien loin...) pour moins d'un million, il en vaut 30 fois plus aujourd'hui. N'Golo Kanté, cet infatigable demi défensif si précieux, a transité par Boulogne et par Caen avant de devenir une pièce maitresse du futur (?) champion d'Angleterre. Et que dire de ce Huth, cette montagne défensive germanique, de ce Fuchs, son alter ego autrichien, de ces Morgan, Drinkwater (un Bevilacqua anglais?), Albrighton, soldats inconnus hier, probables stars demain? Sans oublier le gardien Casper Schmeichel, le fils de Peter, champion d'Europe tout aussi improbable en 1992 avec le Danemark.

Une équipe de foot qui marche, c'est avant tout une alchimie réussie. Les mérites du sorcier italien Claudio Ranieri sont donc immenses. Il a transformé une citrouille en carrosse. Pour reprendre les termes d'un consultant de Canal +, Leicester est une équipe qui a un "supplément d'âme". Et Dieu que ça fait du bien. Et même si ça ne dure pas au-delà de la saison actuelle, parce que le foot-business aura repris ses droits et que les joueurs auront signé des contrats mirobolants dans d'autres clubs, c'est pas bien grave. Parce que le souvenir de ce conte de fée collectif restera gravé dans les mémoires. Et c'est ce qui compte.

 

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